“En los últimos años se ha producido un repunte del consumo dedicado al ocio y al entretenimiento, donde las tecnologías de la información y comunicación han adquirido un papel fundamental entre adolescentes y jóvenes. Paralelamente se ha constatado la proximidad de las actividades del juego y una mayor presencia de la oferta de estas actividades”. Así lo advierte el Defensor del Pueblo andaluz y Defensor del Menor de Andalucía en su nuevo informe, titulado Juegos de azar por adolescentes y jóvenes: un fenómeno en auge.

En el documento se analizan los datos sobre la situación de los jóvenes en relación con el consumo de juegos de azar y la prevalencia de adicción al juego en este sector de la población. Los jóvenes constituyen un grupo de edad especialmente vulnerable al desarrollo de adicción al juego o ludopatía, siendo esta adicción a los juegos de azar más amplia que la dependencia de alcohol u otras drogas.

 

Fuente: www.pexels.com Artista:
Matheus Bertelli Fecha descarga: 08/09/2021

En el análisis de la situación, el defensor del Pueblo andaluz, remarca la escasez de estadísticas oficiales sobre este tema, si bien los datos existentes muestran que es un fenómeno que va en aumento. El informe recoge los datos de la Encuesta sobre uso de drogas en enseñanzas secundarias en España en 2018 (ESTUDES) elaborada por el Plan Nacional sobre Drogas, que revelan que en lo que respecta al juego online, un 6 % de los jóvenes afirma haber jugado dinero en este tipo de actividades, mientras que en el juego presencial la cifra se eleva a un 14% de los jóvenes entre 14 y 18 años.

Entre las causas de este fenómeno, el Defensor del Pueblo andaluz, señala, entre otras, el protagonismo de la publicidad de los juegos de azar y su incidencia en la participación de personas menores de edad, puesto que “el incremento de la actividad de las apuestas on-line y de los locales de juego que se viene produciendo en los últimos tiempos se ha producido al compás del aumento de spots publicitarios en televisión, radio, prensa escrita y redes sociales”. Un problema que viene reforzado por el vacío legal sobre la publicidad de los juegos de azar en nuestro país.

Según se concluye en el documento, “los cambios de comportamiento de adolescentes y jóvenes frente a los juegos de azar, especialmente en su modalidad on-line, ponen de manifiesto la necesidad de iniciar nuevos caminos para hacer frente a este fenómeno en auge. Ello obliga a los poderes públicos a realizar un mayor esfuerzo para responder a los retos jurídicos, sociales y técnicos que plantean los juegos de azar para las personas menores de edad”.

En esta dirección, el Defensor del Pueblo andaluz propone las siguientes medidas para abordar el problema de la adicción a los juegos de azar entre la población adolescente:

Invertir mayores esfuerzos y recursos en la investigación sobre el impacto de los juegos de azar

Resulta fundamental conocer en mayor profundidad las causas, efectos, y la eficacia de los programas de prevención e intervención en adicción a juegos de azar en población adolescentes para ayudar a tomar decisiones informadas. Asimismo, también resulta de interés conocer el perfil de los menores de edad que participan en  juegos de azar, sus prácticas habituales, el contexto social en el que viven y otros factores asociados, de forma que se pueda obtener una comprensión más profunda del problema y se pueda actuar sobre otros factores sociales y culturales que pueden estar interviniendo en este fenómeno.

Incrementar las medidas preventivas contra el juego de azar por adolescentes y jóvenes

“La prevención se perfila como uno de los instrumentos más relevantes para combatir las consecuencias negativas que el juego provoca en adolescentes y jóvenes antes de que el problema aparezca”, afirma el defensor del Pueblo andaluz, resaltando la importancia de romper la asociación de juego de azar con diversión y la normalización de los juegos de azar a nivel social.

Potenciar unas eficaces medidas de control de la prohibición del juego

Para el defensor del Pueblo andaluz los datos evidencian que el acceso de los menores a los locales de juego no está controlado como debería, por lo que se deberían exigir mayores medidas de seguridad en la entrada a estos locales junto con un plan específico de inspecciones en estos locales y el establecimiento de sanciones correspondientes. En relación con el juego online, también se deberían establecer medidas de verificación de la edad con procedimientos de registros o establecer programas de control parental.

Limitar el establecimiento de locales de juego en zonas vulnerables

Los jóvenes que viven en zonas marginales suelen acercarse a los juegos de azar como una oportunidad para obtener ingresos y salir del círculo de pobreza. La cercanía o fácil acceso a estos locales aumenta la probabilidad de que los jóvenes en general se conviertan en usuarios de este tipo de actividad. En este sentido, según se plantea en el documento, se deben limitar y restringir las autorizaciones de funcionamiento de los salones de juego y locales de apuestas teniendo en cuenta su ubicación y “fijando unas distancias mínimas a determinadas zonas frecuentadas por menores de edad, como son los centros educativos de enseñanza no universitaria, centros de formación o parque infantiles”.

Prohibir la publicidad de los juegos de azar

La publicidad ha sido señalada como uno de los factores clave en el aumento de la conducta de juego problemático tanto en jóvenes como en los adultos que ya presentan un problema de adicción y existe una demanda social creciente que “reivindica medidas para frenar la proliferación de la publicidad de los juegos de azar”. En su escrito, el defensor del Pueblo andaluz se muestra contundente, reclamando que “la Comunidad Autónoma de Andalucía un paso adelante en el establecimiento de una regulación de los juegos de azar que prohíba la publicidad sea cual sea el medio de difusión utilizado”.

Se puede acceder al informe completo aquí.

  

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