El pasado 12 de octubre de 2013, la Alianza Mundial de Cuidados Paliativos (Worldwide Palliative Care Alliance), red de las organizaciones de cuidados paliativos nacionales y regionales en todo el mundo, celebró el Día Mundial de los Cuidados Paliativos, con el objetivo de concienciar sobre la importancia del acceso universal de la población, a una atención paliativa de calidad.

El tema elegido para este año 2013 es: Logrando una cobertura universal de los cuidados paliativos: Disipar los mitos. De esta forma, han tratado de evaluar el punto donde se encuentran con respecto a la cobertura universal de los cuidados paliativos y algunos de los mitos que impiden avanzar más rápido en la consecución de dicha cobertura.

Aunque en los últimos años se han hecho progresos en el desarrollo de los cuidados paliativos, todavía el 42 % de los países carecen de este tipo de servicios (para más información de estos datos consultar el Informe “Delimitando los mapas del desarrollo de los cuidados paliativos: Una actualización global 2011”, ya comentado por Infocop).

Pensando que una de las causas de esta falta de acceso a los cuidados paliativos es la presencia de mitos respecto al tema, la Alianza Mundial de Cuidados Paliativos se ha centrado en disipar las siguientes percepciones erróneas:

  • Mito: Tener cuidados paliativos significa que se va a morir pronto.
  • Realidad: Los cuidados paliativos no son sólo para personas al final de su vida. Se trata de un enfoque integral que incluye apoyo médico, atención espiritual, duelo y mucho más.
  • Mito: Los cuidados paliativos son sólo para las personas con cáncer.
  • Realidad: Todos aquellos diagnosticados de alguna enfermedad crónica que limite la vida, pueden beneficiarse de estos cuidados.
  • Mito: Los cuidados paliativos sólo consisten en gestionar los dolores mediante narcóticos adictivos.
  • Realidad: los cuidados paliativos consisten en una atención completa a la persona, brindando atención psicosocial y espiritual, junto con el dolor y los síntomas.
  • Mito: Sólo se pueden obtener los cuidados paliativos en un hospital.
  • Realidad: los cuidados paliativos se ofrecen en muchos lugares, incluyendo la propia casa del enfermo.
  • Mito: Estos cuidados son sólo para las personas mayores.
  • Realidad: los cuidados paliativos son para personas de cualquier edad.
  • Mito: Todo el mundo tiene acceso a los cuidados paliativos.
  • Realidad: Aunque todo el mundo tiene derecho a recibir estos cuidados, hay muchas personas en el mundo que no tienen acceso a ellos. De hecho, se están cubriendo sólo alrededor del 10% de las necesidades de cuidados paliativos en todo el mundo.

Por su parte, la Alianza Mundial de Cuidados Paliativos, además de luchar por una mejor integración de estos cuidados en la atención de la salud mediante acciones como la celebración de este día, está haciendo hincapié en la necesidad de:

  • Más información para los profesionales de la salud y los cuidadores.
  • Mejor acceso a medicamentos para el manejo del dolor y los síntomas.
  • La inclusión de los cuidados paliativos en las políticas de salud existentes.
  • Dar la oportunidad a las personas mayores de participar en las decisiones sobre su cuidado.

Para más información sobre este día se puede consultar el siguiente enlace:

World hospice & palliative care day

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