Claves de la terapia cognitivo-conductual en el insomnio
29 Feb 2024

¿Qué componentes son claves de la terapia cognitivo-conductual para el insomnio? Esta fue la pregunta de investigación de un estudio publicado en la revista JAMA Psychiatry.

Según indican los autores, el insomnio afecta hasta a un tercio de los adultos, siendo un problema crónico entre el 4% al 22% de la población. El impacto en la vida diaria puede ser considerable, afectando al desempeño diario y causando un intenso malestar.

Fuente: Pexels. Autor: cottonbro studio. Fecha: 21/02/2024

La terapia cognitivo-conductual para el insomnio (CBT-I) es una terapia psicológica segura, que ha demostrado su eficacia en el abordaje de este problema. Esta terapia suele incluir esta serie de componentes educativos, cognitivos y conductuales, tales como:

  • La reestructuración cognitiva, que enseña habilidades para identificar, desafiar y cambiar creencias no útiles sobre el sueño
  • La restricción del sueño, consistente en limitar el tiempo en la cama.
  • El control de estímulos, es decir, re-asociar la cama con el sueño.
  • Educación sobre higiene del sueño.
  • Técnicas de relajación.
  • El uso de componentes derivados de la tercera ola, como mindfulness o terapia de aceptación y compromiso.

Tal y como indican los autores, hasta la fecha no se ha investigado qué componentes y modalidades (terapia presencial, online, protocolizada…) de la CBT-I resultan más beneficiosos. Por este motivo, se llevó a cabo una revisión sistemática y metaanálisis de 241 estudios que habían analizado la eficacia de esta terapia. En total, se reunieron datos de más de 30.000 adultos.

Los resultados muestran que:

  • Los componentes que resultan más beneficiosos son la reestructuración cognitiva, los componentes de tercera ola, la restricción del sueño y el control de estímulos.
  • Los programas presenciales dirigidos por terapeutas fueron los más beneficiosos.
  • La reestructuración cognitiva, los componentes de la tercera ola y la modalidad de entrega presencial se asociaron principalmente con una mejor calidad subjetiva del sueño.
  • La restricción del sueño y el control de estímulos se asociaron tanto con una mejor calidad del sueño como con la continuidad del sueño.
  • La combinación de estrategias, incluyendo reestructuración cognitiva y tercera ola, en un entorno presencial, resulta particularmente efectiva.
  • Por el contrario, la educación sobre la higiene del sueño no fue esencial.
  • Asimismo, se encontró que los procedimientos de relajación eran potencialmente contraproducentes.

De esta manera, la reestructuración cognitiva se erige como un pilar esencial en esta terapia, junto con la restricción del sueño y el control de estímulos. Los componentes de tercera ola, que abarcan mindfulness y terapia de aceptación compromiso, también se revelaron como altamente efectivos, desafiando las hipótesis previas.

Sin embargo, la educación sobre higiene del sueño, explicando la biología del sueño y brindando recomendaciones sobre el estilo de vida y el entorno, no parece esencial según los hallazgos. Asimismo, y contrariamente a las hipótesis esperadas, seguir procedimientos de relajación, ya sea física o cognitiva, podría ser contraproducente.

Respecto a la modalidad de aplicación, la terapia presencial mostró resultados más pronunciados, frente a las guías de autoayuda. A este respecto, los autores sugieren la importancia del vínculo en el proceso terapéutico y animan a realizar estudios en esta dirección.

En definitiva, la revisión proporciona una hoja de ruta para maximizar la eficacia de la CBT-I, facilitando su implementación a más pacientes. Los autores esperan que los datos obtenidos animen a los profesionales sanitarios a adoptar la CBT-I para abordar el insomnio, una terapia sencilla, no invasiva y eficaz.

Fuente:

Furukawa, Y., Sakata, M., Yamamoto, R., Nakajima, S., Kikuchi, S., Inoue, M., … & Perlis, M. (2024). Components and Delivery Formats of Cognitive Behavioral Therapy for Chronic Insomnia in Adults: A Systematic Review and Component Network Meta-Analysis. JAMA psychiatry.

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