Cómo aplicar la Psicología para promover conductas saludables
11 May 2023

¿Cómo se puede aplicar la Psicología para promover conductas saludables en la población? Esta cuestión se aborda en la guía Improving health and wellbeing: A guide to using behavioural science in policy and practice. La guía ha sido elaborada por Robert West y Ashley Gould, psicólogos expertos de Reino Unido y miembros de la unidad de ciencia del comportamiento del centro de Colaboración de la OMS para la salud y el bienestar.

El objetivo de la publicación es brindar a los profesionales de la salud orientación para mejorar las estrategias para promover comportamientos saludables en la población. Entre dichos comportamientos se incluyen los cambios en el consumo de sustancias, la dieta o el ejercicio físico. Asimismo, se considera la prevención de accidentes, los comportamientos que afectan la sostenibilidad ambiental y las conductas antisociales y prosociales.

Según el texto, la Psicología proporciona las bases teóricas y los conocimientos necesarios para el desarrollo de programas de cambio de conducta eficaces. De hecho, la ciencia psicológica se está aplicando ampliamente en los sectores público y comercial para la formulación efectiva de políticas. También está demostrando una gran utilidad para el desarrollo de servicios y el establecimiento de comunicaciones eficaces.

La guía explica los principios básicos de la ciencia del comportamiento que se aplican en el área de promoción de la salud. Para ello, se basa en el modelo COM-B (Capacidad, Oportunidad, Motivación, Comportamiento). Este modelo permite seleccionar una o varias estrategias basadas en la evidencia para lograr los objetivos de cambio propuestos. Entre ellas se incluye la educación, la persuasión, la incentivación, la reestructuración ambiental o el modelado, entre otras. Asimismo, proporciona recomendaciones para seleccionar diferentes opciones de implementación de la estrategia elegida. Y también explica cómo proporcionar un servicio o desarrollar un producto, lanzar una campaña de comunicación o marketing, elaborar una normativa, desarrollar protocolos, utilizar medidas fiscales y/o mecanismos de planificación ambiental o social.

Cómo aplicar la Psicología para promover conductas saludables en la población
Fuente: Pexels. Autor: Tirachard Kumtanom. Fecha: 20/04/2023

Este proceso se representa gráficamente en lo que se conoce como «La Rueda del Cambio de Comportamiento«. El proceso incluye la selección de técnicas específicas de cambio de comportamiento. Además, ayuda a tomar decisiones sobre los modos de entrega, la fuente de intervención y el horario de entrega.

Los expertos señalan la importancia de considerar una serie de criterios antes de aplicar la estrategia. Dichos criterios incluyen la aceptabilidad, practicidad, efectividad, asequibilidad, efectos colaterales y equidad.

La guía también define algunos principios a seguir durante el proceso de desarrollo de intervenciones. En esta línea, es fundamental comenzar con una revisión de la literatura científica y trabajar con intervenciones que ya han demostrado ser efectivas en contextos similares. Asimismo, los autores insisten en la importancia de involucrar a profesionales de la psicología, especializados en esta área, así como a los propios interesados, en el desarrollo de la intervención. También se sugiere probar las intervenciones piloto antes de invertir en su implementación a gran escala y evaluar las intervenciones y componentes de la intervención a lo largo del desarrollo y después de la implementación.

Se puede consultar la guía en la Web de la WHO CC y aquí.

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