La importancia de abordar los determinantes sociales de la salud mental
14 May 2024

Un estudio publicado en el American Journal of Psychiatry resalta la necesidad de un cambio significativo en la atención de la salud mental. Frente al modelo biologicista clásico, los expertos indican la importancia de abordar los determinantes sociales de la salud mental, adoptando una perspectiva psicológica y social.

El artículo señala que la atención en salud mental «no ha mejorado de manera significativa», en los últimos 20 años. Los autores sugieren que para lograr avances en esta dirección es necesario abordar los factores estructurales que afectan a la salud mental. Entre estos factores estructurales se encuentra el nivel socioeconómico, la educación y los estilos de vida. En este sentido, los estudios muestran que estos condicionantes influyen en la salud mental y en el acceso a tratamientos en salud mental. 

la importancia de abordar
Fuente: freepik. Foto: Aleksejs Bergmanis. Fecha: 30/04/24

Según los autores, los profesionales sanitarios deben pasar de un enfoque centrado en la terapia individual y el tratamiento farmacológico a un enfoque a nivel comunitario y de salud mental pública para lograr un modelo de atención en salud mental más equitativo.

Con el objetivo de revisar la evidencia científica disponible y ofrecer recomendaciones, el artículo presenta distintas intervenciones y políticas dirigidas a mejorar la salud mental comunitaria en diversas etapas de la vida. 

Para niños y adolescentes, los autores destacan programas como la distribución universal de comidas escolares, que han demostrado mejorar no solo la salud física sino también el bienestar psicológico y el rendimiento académico. Además, se mencionan iniciativas como las cuentas de desarrollo infantil universales, que muestran beneficios socioemocionales y de salud mental a largo plazo.

En el ámbito escolar, los autores resaltan la importancia de incorporar servicios de salud mental. En este contexto, resulta necesario promover la identificación temprana y la prestación de intervenciones basadas en la evidencia. También mencionan programas basados en la comunidad, que han demostrado reducir las conductas violentas y proteger la salud mental de los jóvenes.

En relación con la población adulta, los autores destacan los programas de vivienda y empleo con apoyo. Estos programas han demostrado reducir la falta de vivienda y mejorar la estabilidad laboral y la salud mental de este grupo. Además, se describen los programas de apoyo de ingresos que han demostrado reducir la depresión y la ansiedad entre los beneficiarios de estas ayudas.

Para los adultos mayores, mencionan la importancia de aumentar los espacios verdes y azules, como parques y espacios con agua. Además, los autores señalan que la promoción de relaciones sociales y la interacción entre los miembros de la comunidad es crucial para un envejecimiento saludable. En contraposición, la soledad y el aislamiento están asociados con resultados negativos en salud mental. Los autores también describen programas comunitarios, como los centros de día para adultos mayores y los programas de ejercicio en grupo. Estos programas han demostrado mejorar la salud mental y la calidad de vida de los adultos mayores. Según indican en el artículo, estos programas brindan oportunidades adicionales para la participación social, lo que es crucial para combatir el aislamiento social y promover el bienestar mental en esta población.

En resumen, el artículo destaca la importancia de abordar los determinantes sociales de la salud mental y de implementar intervenciones comunitarias basadas en la evidencia para mejorar el bienestar mental de individuos de todas las edades y grupos socioeconómicos.

En esta dirección, los autores abogan por prestar más importancia al papel del contexto ambiental en el impacto de la salud mental de la población. Asimismo, insisten en la necesidad de implementar intervenciones de salud mental más tempranas a nivel comunitario, en lugar de actuar solo a nivel individual. Este nuevo paradigma en la atención a la salud mental implica establecer asociaciones multisectoriales para abordar las necesidades sociales y psicológicas que pueden ser atendidas a nivel comunitario en lugar de a nivel clínico. 

Fuente:

Alegría, M., Zhen-Duan, J., O’Malley, I. S., & DiMarzio, K. (2022). A new agenda for optimizing investments in community mental health and reducing disparitiesAmerican Journal of Psychiatry179(6), 402-416.

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