El papel de la participación social en la tercera edad
09 Oct 2023

¿La participación social y en actividades de voluntariado está asociada a una mejor calidad de vida en la tercera edad? Este ha sido el tema de estudio de una investigación longitudinal publicada en la revista International Journal of Environmental Research and Public Health.

Para llevar a cabo este estudio, se realizó un seguimiento a 7.623 adultos mayores a lo largo de 3 años que mostraban un envejecimiento exitoso al inicio del estudio. El objetivo era comprender si la participación social estaba relacionada con la capacidad de mantener una salud excelente a medida que las personas envejecen.

Los autores del estudio determinaron el “envejecimiento exitoso” para la selección de la muestra. Para ello, en lugar de definirlo de manera restrictiva basándose únicamente en la ausencia de condiciones de salud crónicas, incluyeron tanto medidas objetivas como subjetivas de un envejecimiento óptimo. Así, la definición de «envejecimiento exitoso» en este estudio se centró en la ausencia de afecciones graves que limitaran las actividades diarias, así como en altos niveles de felicidad, buena salud física y mental. Asimismo, los autores evaluaron la participación social, incluyendo actividades religiosas, educativas o culturales, de voluntariado, de asociacionismo, recreativas, etc.

participación social
Fuente: Pexels. Autor: Mikhail Nilov. Fecha: 02/10/2023

Los resultados fueron notables: aquellos que se involucraron en actividades voluntarias o recreativas demostraron ser más propensos a mantener una salud excelente y menos propensos a desarrollar problemas físicos, cognitivos, mentales o emocionales.

Lo más interesante es que solo se incluyeron en el estudio a participantes que ya estaban envejeciendo con éxito al inicio del mismo, lo que refuerza la idea de que la participación social puede desempeñar un papel crucial en la preservación de la salud y el bienestar a lo largo del tiempo.

Otros resultados del estudio muestran que:

  • Cerca del 72% de los participantes que se involucraron en actividades voluntarias o recreativas al inicio del estudio aún envejecían con éxito tres años después.
  • En contraste, solo dos tercios de aquellos que no participaban en estas actividades mantenían su estado de envejecimiento exitoso al final del período de estudio.

Los resultados se mantuvieron significativos incluso después de ajustar diversos factores sociodemográficos. Este dato subraya la fuerte asociación entre la participación social y el envejecimiento exitoso.

Dado el creciente envejecimiento de la población mundial, los resultados tienen implicaciones importantes para la mejora de la calidad de vida de las personas mayores. Los datos apuntan a la relevancia de la actividad social en la preservación de una salud óptima a medida que las personas envejecen. Tal y como sugieren los autores, esta perspectiva ofrece nuevas alternativas para que los adultos mayores, sus familias, los profesionales de la salud, los responsables de políticas e investigadores en el área trabajen juntos para crear un entorno que apoye un envejecimiento saludable, a través de la promoción del acceso de las personas mayores a actividades sociales.

Fuente:

Ho, M., Pullenayegum, E., & Fuller-Thomson, E. (2023). Is Social Participation Associated with Successful Aging among Older Canadians? Findings from the Canadian Longitudinal Study on Aging (CLSA). International Journal of Environmental Research and Public Health20(12), 6058.

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