Tener aficiones y su relación con la salud mental
27 Sep 2023

¿Tener aficiones y pasatiempos se relaciona con una mejor salud mental en personas mayores? ¿Se trata de una relación universal o depende del país de procedencia? Estas fueron algunas de las preguntas planteadas en una investigación a gran escala publicada en la revista Nature Medicine.

El estudio buscó determinar si los beneficios de disponer de hobbies o pasatiempos son consistentes en distintos países y entornos culturales, analizando datos de 93.263 personas mayores de 65 años pertenecientes a Inglaterra, Japón, Estados Unidos, China y 12 países europeos, incluido España. Los datos obtenidos se recogieron a través de cinco estudios longitudinales.

Los pasatiempos, definidos como actividades de ocio placenteras, incluyen un amplio conjunto de actividades, desde el voluntariado hasta la lectura, la jardinería y las manualidades.

aficiones
Fuente: Pexels. Autor: Greta Hoffman. Fecha: 22/09/2023

A lo largo seguimiento de los participantes (de entre cuatro a ocho años), los investigadores encontraron que tener un pasatiempo se relacionaba con una disminución de los síntomas depresivos y un aumento en la felicidad y satisfacción en la vida. Es decir, las personas mayores de 65 años que participaban en aficiones presentaron un mejor bienestar psicológico a lo largo del periodo de seguimiento. Los resultados se mantuvieron controlando factores como el estado civil, el nivel de ingresos o el empleo. Asimismo, los autores encontraron que los beneficios de tener un pasatiempo fueron universales, con pequeñas diferencias entre países.

Los autores también analizaron los porcentajes de personas mayores con pasatiempos entre los diferentes países. El primer puesto lo ocupó Dinamarca (96%), seguido de Suecia (95,8%) y  Suiza (94,4%). China se situó en el extremo más bajo, con un 37,6% de personas mayores, si bien los autores señalan que en el estudio de China sólo se preguntó acerca de la participación en pasatiempos sociales. En relación con España, se observó que el 51% de las personas mayores participantes en el estudio dedicaba tiempo a algún pasatiempo o afición. En líneas generales, los países con mayor esperanza de vida y niveles de felicidad eran aquellos con mayor porcentaje de personas mayores con aficiones y donde la relación entre estas variables fue más fuerte.

Tal y como plantean los autores, no se puede determinar una causalidad en la relación entre las aficiones y el bienestar psicológico. No obstante, se sugiere que se trata de una relación bidireccional. Así, las personas con mejor salud mental pueden tener más probabilidades de dedicarse a un pasatiempo, y persistir en un pasatiempo puede ayudar a mantener una mayor satisfacción con la vida.

Asimismo, los autores explican que disponer de aficiones puede contribuir a la satisfacción en las personas mayores a través de varios mecanismos. Por ejemplo, las aficiones pueden ayudar a mantener una mente y cuerpo activos, encontrar un propósito en la vida y aumentar el sentido de competencia al tener que hacer frente a desafíos diarios.

En definitiva, el estudio remarca la importancia de cultivar la participación en aficiones como una estrategia para tener una mejor calidad de vida en este periodo vital y respalda la implementación de programas para la promoción de acceso a pasatiempos entre las personas mayores. La relación entre las aficiones y la satisfacción con la vida es consistente, independientemente del país de procedencia o del contexto cultural.

Fuente:

Mak, H. W., Noguchi, T., Bone, J. K., Wels, J., Gao, Q., Kondo, K., … & Fancourt, D. (2023). Hobby engagement and mental wellbeing among people aged 65 years and older in 16 countriesNature Medicine, 1-8.

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