Trastornos alimentarios: barreras para la búsqueda de ayuda
02 Jun 2023

Comprender las barreras que impiden la búsqueda de ayuda en personas con trastornos alimentarios es esencial. Este conocimiento permite mejorar el acceso a la atención y reducir la demora en el tratamiento. Asimismo, también ayuda a mejorar los resultados de salud y promover la sensibilización y la educación sobre estos trastornos. Este ha sido el objeto de estudio de un artículo publicado en la revista International Journal of Eating Disorders.

El aumento de los trastornos alimentarios durante la pandemia de COVID-19 ha generado una mayor demanda de este tipo de servicios especializados en salud mental. Sin embargo, las largas listas de espera dificultan el acceso a la atención médica necesaria de estos pacientes. Esta situación es preocupante debido a las graves consecuencias a largo plazo de los trastornos alimentarios. Pero, más allá de estas listas de espera, se da la circunstancia de que las tasas de búsqueda de ayuda de estos pacientes son muy bajas, por lo que los tratamientos suelen iniciarse tardíamente.

Con la finalidad de aclarar esta cuestión, Randuz et al. (2023) han llevado a cabo una revisión sistemática y metaanálisis sobre este tema. En concreto, han analizado las características individuales, los factores demográficos y las barreras percibidas asociadas con la búsqueda de ayuda en pacientes con trastornos alimentarios.

barreras para la búsqueda ayuda en personas con trastornos alimentarios
Fuente: Pexels. Autor: Karolina Grabowska. Fecha: 22/05/2023

En este sentido, realizaron una búsqueda en diferentes bases de datos para identificar estudios sobre barreras que impiden la búsqueda de ayuda en personas con trastornos alimentarios, considerando los obstáculos y los factores facilitadores. Además, evaluaron la calidad, la heterogeneidad y el sesgo de publicación de los estudios incluidos.

En el metaanálisis se incluyeron 9 estudios transversales, con un total de 6.635 participantes. A partir de estos estudios, los autores calcularon los tamaños del efecto para 141 barreras percibidas y características individuales, que se condensaron en 19 tópicos.

De todos los tópicos analizados, dos de ellos mostraron resultados estadísticamente significativos en su relación con la búsqueda de ayuda:

  • La negación o falta de percepción de la gravedad del trastorno alimentario. Esto incluye aspectos como la incapacidad de las personas para percibir la gravedad del trastorno o reconocer la necesidad de ayuda.
  • La percepción de la incapacidad de otras personas para brindar ayuda. Se trata de cuestiones asociadas a la falta de creencia en que los demás puedan ayudar. Asimismo, también incluye la percepción de que los demás no comprenden los problemas experimentados por la persona.

Es decir, unos niveles más altos de «negación de percibir la gravedad del trastorno alimentario» y de «percepción de la incapacidad de otros para ayudar» se asociaron con una menor búsqueda de tratamiento. No se identificaron variables demográficas que afectaran significativamente al comportamiento de búsqueda de ayuda en personas con trastornos de alimentación.

Los autores plantean la importancia de reforzar la investigación sobre el uso de la psicoeducación en personas con trastornos alimentarios. Asimismo, señalan la posibilidad de incluir testimonios de personas que han sido diagnosticadas de trastornos de alimentación en los programas. Esta medida puede facilitar que otras personas en riesgo se sientan identificadas con el problema y aumente su motivación para iniciar un tratamiento.

Del mismo modo, los autores señalan que estos resultados deben considerarse como preliminares. En esta línea, animan a futuros investigadores a explorar en detalle la influencia de otros factores que puedan afectar a la conducta de búsqueda de ayuda. Comprender las barreras que impiden que las personas con trastornos de alimentación busquen ayuda permitirá desarrollar estrategias y servicios que tengan en cuenta estas barreras y faciliten el acceso oportuno a la ayuda adecuada.

Fuente:

Radunz, M., Ali, K., & Wade, T. D. (2023). Pathways to improve early intervention for eating disorders: Findings from a systematic review and meta‐analysis. International Journal of Eating Disorders, 56(2), 314-330. https://doi.org/10.1002/eat.23845

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