Aumento significativo de las enfermedades neurológicas
03 Abr 2024

Un análisis reciente, publicado en la revista The Lancet Neurology, revela que el número de personas con enfermedades neurológicas ha aumentado alarmantemente en los últimos 30 años a nivel mundial.

Las enfermedades neurológicas abarcan una amplia gama de trastornos que afectan al sistema nervioso, incluyendo el cerebro, la médula espinal y los nervios periféricos. Así, entre dichas enfermedades se encuentra el accidente cerebrovascular, la enfermedad de Alzheimer, la meningitis, la esclerosis múltiple, la epilepsia o el Parkinson, entre otros. Con efectos que van desde la pérdida de la función cognitiva y motora hasta convulsiones recurrentes y dolor crónico, las enfermedades neurológicas representan una carga significativa para la salud pública y requieren una atención médica integral.  

aumento significativo
Fuente: Pexels. Autor: Liza Summer. Fecha: 18/03/2024
Metodología

El estudio se basó en el análisis de datos recopilados por el Estudio Global de Carga de Enfermedades, Lesiones y Factores de Riesgo (GBD) 2021. Utilizó una metodología de análisis epidemiológico para examinar la prevalencia, la carga de enfermedad y los factores de riesgo asociados con las enfermedades neurológicas a nivel mundial. Se evaluaron datos de diferentes períodos de tiempo, desde 1990 hasta 2021, y se compararon las tasas de incidencia, años de vida ajustados por discapacidad (AVAD) y factores de riesgo entre diferentes regiones geográficas y niveles de ingresos. Se emplearon técnicas estadísticas avanzadas para analizar los datos y obtener conclusiones sobre la carga global de las enfermedades neurológicas, así como para identificar tendencias a lo largo del tiempo y diferencias entre grupos demográficos y regiones del mundo.

Prevalencia e impacto

Según el análisis, en 2021, aproximadamente 3.4 mil millones de personas experimentaron una enfermedad neurológica, lo que representa un aumento significativo en comparación con años anteriores. Este aumento se atribuye al crecimiento y envejecimiento de la población mundial, así como a una mayor exposición a factores de riesgo ambientales, metabólicos y de estilo de vida, según los autores.

Asimismo, los autores indican que la cantidad total de años de vida ajustados por discapacidad (AVAD) causados por enfermedades neurológicas aumentó un 18% en los últimos 31 años, pasando de aproximadamente 375 millones de años de vida saludable perdidos en 1990 a 443 millones en 2021.

Si bien el número absoluto de AVAD está aumentando en gran parte debido al envejecimiento y el crecimiento de las poblaciones en todo el mundo, el análisis muestra que las tasas de AVAD y muertes causadas por estas enfermedades han disminuido en alrededor de un tercio (27% y 34% respectivamente) a nivel mundial desde 1990. Según los autores, esto se debe a una mayor concienciación pública, vacunación y esfuerzos de prevención global para algunas enfermedades como el tétanos (disminución del 93% en las tasas de AVAD ajustadas por edad), la meningitis (disminución del 62%) y el accidente cerebrovascular (disminución del 39%).

Causas de pérdida de salud neurológica

Con relación a las causas de pérdida de salud neurológica, el estudio revela que las 10 principales causas en 2021 fueron las siguientes:

  1. Accidente cerebrovascular.
  2. Encefalopatía neonatal.
  3. Migraña.
  4. Enfermedad de Alzheimer y otras demencias
  5. Neuropatía diabética.
  6. Meningitis.
  7. Epilepsia.
  8. Complicaciones neurológicas del nacimiento prematuro.
  9. Trastorno del espectro autista.
  10. Tumores del sistema nervioso.

Las consecuencias neurológicas de la COVID-19, como el deterioro cognitivo y el síndrome de Guillain-Barré, ocuparon el puesto 20, representando 2.48 millones de años de vida saludable perdidos en 2021.

Enfermedades más prevalentes

El estudio también revela que las enfermedades neurológicas más prevalentes en 2021 fueron las cefaleas tensionales (alrededor de 2 mil millones de casos) y las migrañas (aproximadamente 1.1 mil millones de casos). Por otro lado, la neuropatía diabética es la que más rápido está creciendo de todas las enfermedades neurológicas, con un aumento de más del triple a nivel mundial desde 1990, llegando a 206 millones de casos en 2021.

Implicaciones

Según los autores, el estudio refleja la urgente necesidad de abordar el aumento significativo de enfermedades neurológicas en todo el mundo y subraya la importancia de la inversión en investigación y prevención en este campo. Asimismo, los autores destacan la necesidad de abordar de manera integral las enfermedades neurológicas en todas las etapas de la vida para mitigar esta crisis de salud global en ascenso. Dada la elevada prevalencia y el impacto de las enfermedades neurológicas es necesario mejorar los esfuerzos de prevención e intervención para aumentar la calidad de vida de estos pacientes y de sus familiares, indican los autores.

Fuente:

GBD 2021 Nervous System Disorders Collaborators. (2024). Global, regional, and national burden of disorders affecting the nervous system, 1990–2021: a systematic analysis for the Global Burden of Disease Study 2021. The Lancet Neurologydoi.org/10.1016/s1474-4422(24)00038-3.

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