El sufrimiento psicológico del cuidador está desatendido
13 Oct 2023

El sufrimiento psicológico del cuidador del paciente con cáncer no se suele tener en cuenta en los servicios de oncología. Así lo explica un estudio publicado en la revista Journal of The National Cancer Institute.

Tal y como exponen los autores, los cuidadores desempeñan un papel crucial en el apoyo a los pacientes con cáncer. Sin embargo, su bienestar psicológico no es tenido en cuenta en los programas de atención al paciente con cáncer, lo que puede tener consecuencias negativas tanto para ellos como para los propios pacientes.

Los investigadores analizaron las prácticas habituales en diferentes servicios de oncología mediante una encuesta a los responsables de dichos servicios. En concreto, se analizó el establecimiento de protocolos de evaluación rutinarios para detectar el malestar psicológico en pacientes y cuidadores y la disponibilidad de tratamientos para su abordaje.

Niña con cáncer abrazando a su madre
Fuente: Pexels. Autor: Thirdman. Fecha: 22/05/2023

Según los resultados, existe un enorme contraste entre la atención que recibe el paciente y la que reciben los cuidadores principales. Por un lado, se observa que la evaluación del malestar psicológico del paciente con cáncer está bien establecida en los servicios. Específicamente, un 92,5% de los encuestados informó que el malestar psicológico se evalúa de manera rutinaria en los pacientes. No obstante, solo el 16% de los servicios de oncología evaluados examinan rutinariamente el malestar psicológico de los cuidadores. Asimismo, sólo un 12,6% de los cuidadores recibe tratamiento o derivación para su salud mental.

A la luz de los datos, los autores recomiendan ampliar la evaluación del malestar psicológico al entorno del paciente con cáncer, debido al impacto del estrés del cuidador en el bienestar del paciente y en su calidad de vida. Los autores insisten en la necesidad de mejorar la accesibilidad de los servicios de apoyo psicológico para los cuidadores y de que se reconozca su papel fundamental en los programas de tratamiento integral de pacientes con cáncer.

Fuente:

Chandylen Nightingale et al., (2023).  Processes for Identifying Caregivers and Screening for Caregiver and Patient Distress in Community Oncology: Results from WF-1803CD, Journal of the National Cancer Institute. DOI: 10.1093/jnci/djad198

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