El TEPT se asocia a peor salud cardiovascular y demencia
14 Feb 2024

Un reciente estudio ha evaluado la relación entre los síntomas de trastorno de estrés postraumático (TEPT) en mujeres de mediana edad y su impacto negativo en la salud cardiovascular y neurocognitiva. La investigación, publicada en JAMA Network Open, se presenta como un esfuerzo por explorar áreas menos estudiadas en la población femenina en este grupo demográfico.

El fundamento del estudio radica en la alarmante prevalencia de experiencias traumáticas en mujeres, que se ha estimado en casi la totalidad de la población femenina en Estados Unidos. Así, la prevalencia de TEPT en mujeres es mucho mayor que en hombres, según indican los autores. Además, la literatura ha puesto en evidencia que el TEPT tiene serias implicaciones en la salud física, asociándose a un aumento del riesgo de diferentes enfermedades.

En términos de salud femenina, las enfermedades cardiovasculares y la demencia, en particular la enfermedad de Alzheimer, son principales causas de mortalidad. De hecho, según los autores, ocupan el primer y cuarto lugar respectivamente entre las causas de muerte en mujeres.

Fuente: Pexels. Autor: Kampus Production. Fecha: 02/02/2024

Lamentablemente, la mayoría de los estudios sobre la conexión entre TEPT y salud se centran en hombres. Así, se observa una escasez de investigaciones específicas sobre mujeres y menos aún sobre aquellas en la etapa de la vida de la mediana edad. Este período abarca la menopausia y precede inmediatamente al inicio de enfermedades cardiovasculares clínicas. Por este motivo, representa un momento crítico en la vida de las mujeres, indican los autores.

Dado el impacto del TEPT en la salud física y mental, la investigación se centró en comprender cómo estos síntomas podrían influir en la salud cardiovascular y cerebral en mujeres con TEPT.

La metodología adoptada para el estudio fue de naturaleza transversal e incluyó una amplia gama de evaluaciones, tales como medidas de autoinforme, medidas antropométricas y exámenes neuropsicológicos, entre otros. La investigación se basó en una muestra de 274 mujeres con TEPT, entre 45 a 67 años y reclutadas entre 2017 y 2020.

Los resultados obtenidos revelaron una asociación significativa entre la presencia y la gravedad de los síntomas de TEPT y un mayor riesgo de aterosclerosis carotídea. Sorprendentemente, las mujeres que también portaban el alelo APOEε4 mostraron una mayor incidencia de enfermedad cerebral de pequeños vasos.

Asimismo, se observó que los síntomas de TEPT se asocian con un mayor riesgo de demencia en esta muestra de mujeres. En concreto, se observó un rendimiento cognitivo global disminuido y un aumento en la volumetría de la materia blanca cerebral en mujeres con TEPT frente a controles.

En resumen, el estudio subraya la importancia de comprender las asociaciones entre experiencias traumáticas, salud cardiovascular y neurocognición en mujeres de mediana edad. Asimismo, según insisten los autores, los resultados subrayan la necesidad de intervenciones y esfuerzos preventivos tempranos para reducir los riesgos cardiovasculares y neurocognitivos en este grupo demográfico en una etapa crucial de sus vidas.

Fuente:

Thurston RC, Jakubowski K, Chang Y, et al. (2023) Posttraumatic Stress Disorder Symptoms and Cardiovascular and Brain Health in WomenJAMA Netw. Open. 2023;6(11):e2341388. 

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