Los espacios verdes se asocian a una mejor salud mental
16 May 2023

Los espacios verdes, especialmente en áreas urbanas, se asocian a una mejor salud mental de la población y mitigan los efectos negativos del cambio climático en la salud mental. Así lo establece una meta-revisión publicada en la revista Psychological Medicine.

El cambio climático representa el mayor desafío de nuestros tiempos y su impacto en la salud se produce a través de tres vías principales. En primer lugar, directamente mediante eventos climáticos adversos y contaminantes atmosféricos. En segundo lugar, indirectamente a través de la degradación de los ecosistemas. Finalmente, a nivel social, a través de la pérdida de empleo, el aumento de los precios de los alimentos, la inseguridad alimentaria, el aumento de la violencia y la migración forzada.

espacios verdes salud mental cambio climático
Fuente: Pexels. Autor: Leah Kelley. Fecha: 20/04/2023

Con la finalidad de diseñar soluciones específicas basadas en la evidencia, el estudio, realizado por Pim Cuijpers y cols. (2023), analizó la literatura relevante sobre cambio climático y su relación con la salud mental.  En concreto, los autores evaluaron el impacto de la crisis climática, la contaminación y los espacios verdes en la salud mental. Para ello, se centraron en metaanálisis publicados hasta la fecha.

Los autores seleccionaron un total de 24 metaanálisis. Los resultados del análisis encontraron evidencia significativa, aunque moderada, de que los eventos climáticos y la contaminación están asociados con problemas de salud mental. Por ejemplo, el aumento de la materia particulada (PM 2.5) se asoció significativamente con una mayor prevalencia de depresión. Además, se encontró que la exposición a espacios verdes y el contacto con la naturaleza están asociados significativamente con una reducción de los problemas de salud mental.

No obstante, la revisión muestra que se necesita seguir investigando. Resulta esencial mejorar la calidad metodológica de los estudios en este campo, dada la trascendencia del cambio climático en nuestros días. En esta línea, los autores animan a la comunidad científica y a los responsables de las políticas ambientales a incorporar de manera rutinaria evaluaciones de calidad sobre el impacto del cambio climático en la salud de la población, y en particular, en la salud mental, para reforzar el compromiso y la puesta en marcha de respuestas eficaces frente a la emergencia climática.

Esta petición es acorde al llamamiento realizado por otras organizaciones internacionales (ver aquí) y pone sobre la mesa el importante papel que puede desempeñar la psicología en esta lucha (más información aquí).

Fuente:

Cuijpers P, Miguel C, Ciharova M, Kumar M, Brander L, Kumar P, Karyotaki E (2023) Impact of climate events, pollution, and green spaces on mental health: an umbrella review of meta-analyses. Psychological Medicine 2023, 53(3):1-16.

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