La experiencia subjetiva en el maltrato infantil
05 Oct 2023

¿El impacto del maltrato infantil depende de la experiencia objetiva o subjetiva? ¿La manera en que se procesa y recuerda el maltrato infantil afecta a la salud mental posterior? Para responder a estas cuestiones, se ha realizado un estudio pionero publicado en la revista JAMA Psychiatry. El estudio ha sido elaborado por un equipo de investigadores del King’s College London y City University New York.

El objetivo fue determinar la relación entre el abuso y la negligencia infantil y problemas de salud mental a lo largo de la vida. Para ello, los autores realizaron un diseño de cohorte prospectivo con un seguimiento de 40 años de una muestra de 1.196 participantes. Los investigadores compararon a los participantes que contaban con historia de maltrato o negligencia infantil frente a una muestra control demográficamente similar. Para la evaluación del grupo de personas con historia de maltrato infantil, se recogieron las pruebas objetivas documentadas en los tribunales. Asimismo, se obtuvieron los informes subjetivos que, en la edad adulta, realizaron sobre sus experiencias de maltrato. Asimismo, la evaluación se completó con evaluaciones del estado psicopatológico.

Según los resultados, el riesgo de psicopatología vinculado a medidas objetivas era mínimo en ausencia de informes subjetivos. Por el contrario, el riesgo de psicopatología vinculado a los informes subjetivos de maltrato infantil fue elevado. Estos resultados se observaron independientemente de que los informes coincidieran o no con las medidas objetivas.

maltrato
Fuente: Pexels. Autor: Aa Dil. Fecha: 02/10/2023

De esta manera, los adultos jóvenes que informaron retrospectivamente haber experimentado maltrato infantil antes de los 12 años tenían una mayor probabilidad de experimentar episodios de depresión o ansiedad en la década siguiente, en comparación con aquellos que no recordaban haber sufrido maltrato, incluso si había registros oficiales de la situación. A su vez, aquellos que tenían registros oficiales de maltrato infantil pero no recordaban la experiencia retrospectivamente tenían tasas similares de episodios de trastornos emocionales en la adultez que aquellos que nunca habían experimentado maltrato.

Otros resultados del estudio muestran que la asociación entre las experiencias autoinformadas de maltrato infantil y un mayor número de episodios posteriores de ansiedad y depresión podía explicarse parcialmente por la salud mental actual y pasada de los participantes. Según el texto, estos datos sugieren que los trastornos emocionales pueden sesgar negativamente los recuerdos, lo que hace que las personas sean más propensas a recordar eventos negativos de su infancia.

Los resultados tienen importantes implicaciones. Permiten comprender los mecanismos a través de los cuales el maltrato infantil afecta a la salud mental y cómo prevenir o abordar su impacto.  En este sentido, es fundamental conocer en profundidad la experiencia subjetiva de la víctima de maltrato infantil. En la medida en que el malestar psicológico está más fuertemente asociado con su recuerdo de la experiencia que con la experiencia en sí misma se debe conocer este dato. Asimismo, resulta de interés, además, conocer cómo se mantienen los recuerdos de maltrato infantil, remarcan los autores.

Fuente:

Danese, A., et al. (2023) Associations Between Objective and Subjective Experiences of Childhood Maltreatment and the Course of Emotional Disorders in AdulthoodJAMA Psychiatry. doi.org/10.1001/jamapsychiatry.2023.2140.

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