Los pensamientos intrusivos en el TOC
03 Oct 2023

¿Qué características tienen las obsesiones y los pensamientos intrusivos de las personas con trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)? ¿Son diferentes a los de la población normal? Esta fue la pregunta de investigación de una revisión sistemática publicada en la revista Clinical Psychology & Psychotherapy.

Los pensamientos intrusivos son una experiencia común. Todas las personas han experimentado ocasionalmente pensamientos que permanecen en la mente, ideas inapropiadas o aleatorias que surgen sin previo aviso, o incluso dudas que impulsan la necesidad de verificar repetidamente cuestiones como si se ha cerrado con llave la puerta de casa. Estos pensamientos intrusivos son una parte normal de la experiencia humana y, por lo general, desaparecen por sí solos, permitiéndonos continuar con nuestras vidas sin mayores preocupaciones.

Sin embargo, para algunas personas, estos pensamientos intrusivos pueden volverse incontrolables, persistentes e invasivos. En un esfuerzo por aliviar la angustia que generan, las personas pueden recurrir a rituales compulsivos. Así, pueden llegar a lavarse las manos repetidamente si temen la contaminación por tocar superficies, como puertas y encimeras. En estos casos, se dice que la persona presenta un trastorno obsesivo-compulsivo o TOC.

TOC
Fuente: Pexels. Autor: Edward Jenner. Fecha: 28/09/2023

Pero ¿en qué se diferencian exactamente los pensamientos obsesivos de las personas con TOC de los pensamientos intrusivos más comunes que todos experimentamos ocasionalmente? Para responder a esta pregunta, Audet y cols. (2023) llevaron a cabo una revisión sistemática en la que seleccionaron 15 estudios de calidad con una muestra de 1891 participantes, en los que se había llevado una evaluación de las características específicas de los pensamientos intrusivos en el TOC con respecto a la población general y otros problemas de salud mental como ansiedad y depresión.

Algunos de los resultados del estudio muestran que:

  • Las intrusiones sobre temas obsesivos de las personas con TOC causaron más angustia, culpa, emoción negativa e interferencia en comparación con las intrusiones de temas similares en la población general.
  • Los pensamientos intrusivos en el TOC son más frecuentes, duran más tiempo y generan más angustia, así como el impulso de actuar para neutralizar estos pensamientos a diferencia de en otros trastornos de ansiedad o depresión.

En definitiva, los pensamientos intrusivos de las personas con TOC provocan niveles más altos de culpa que en otros trastornos relacionados y son percibidos como más desagradables, inaceptables e incontrolables. Además, están asociados a un mayor temor a que el pensamiento se convierta en realidad.

Estas características provocan una gran angustia emocional en las personas con TOC. Tal y como explican los autores, la angustia proviene del conflicto entre el contenido de los pensamientos intrusivos y los valores personales. La disonancia es particularmente intensa cuando la persona tiene pensamientos perturbadores y prohibidos, si estos va en contra de sus creencias o valores.

Según el artículo, la comprensión de estas características puede ayudar a los pacientes y a sus seres queridos a comprender mejor el trastorno. Esta comprensión puede facilitar que los pacientes dejen de identificarse con los pensamientos.

En esta línea, los autores señalan la eficacia de la terapia de exposición en el manejo del TOC. Esta terapia implica exponer a las personas a situaciones que desencadenan sus pensamientos obsesivos. La exposición les ayuda a aprender nuevas formas de lidiar con su ansiedad en lugar de recurrir a rituales compulsivos.

En resumen, los datos permiten comprender mejor las diferencias entre los pensamientos intrusivos comunes y los pensamientos obsesivos en el TOC. Este conocimiento, según los autores del estudio, resulta de utilidad para el desarrollo de terapias eficaces para este problema.

Fuente:

Jean‐Sébastien Audet et al, (2023) What makes an obsession? A systematic‐review and meta‐analysis on the specific characteristics of intrusive cognitions in OCD in comparison with other clinical and non‐clinical populations, Clinical Psychology & Psychotherapy.

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