Obesidad infantil y problemas musculoesqueléticos
24 Abr 2024

La obesidad infantil se ha relacionado con un aumento en los problemas musculoesqueléticos, pero la evidencia sobre esta asociación ha sido limitada y variada. Con el objetivo de explorar esta asociación en profundidad, un grupo de investigadores ha publicado un estudio en la revista Archives of Disease in Childhood.

Según explican los autores, la prevalencia creciente de la obesidad y los problemas musculoesqueléticos en niños y niñas es un problema de salud pública importante que requiere una mayor comprensión. Por este motivo, el propósito de su estudio fue llenar el vacío en la literatura científica al proporcionar evidencia longitudinal sobre la asociación entre la obesidad y las consultas musculoesqueléticas en menores. Según sugieren los expertos, esta información podría resultar de interés para futuras intervenciones preventivas y terapéuticas.

Para la realización del estudio, los autores analizaron la relación entre la obesidad infantil y las consultas musculoesqueléticas utilizando datos longitudinales del Programa Nacional de Medición Infantil en el Reino Unido, contando con una muestra de 63.418 menores.

Fuente: Pexels. Autor: Işıl. Fecha: 17/04/2024

El análisis de los datos reveló varias tendencias significativas en relación con la obesidad y las consultas musculoesqueléticas en niños.

En primer lugar, se observaron diferencias significativas en la prevalencia de la obesidad infantil según la edad. Los niños mayores, específicamente los de 6 años, mostraron tasas de obesidad más altas en comparación con los niños más jóvenes.

En cuanto a las consultas musculoesqueléticas, se encontraron variaciones según el estado de peso y la edad. En los más pequeños, las niñas con obesidad tenían más probabilidades de buscar atención médica por problemas musculoesqueléticos que aquellas con un peso saludable, una tendencia que no se observó en los niños. Sin embargo, en el grupo de edad mayor, tanto las niñas con obesidad como los niños con bajo peso mostraron diferencias en las tasas de consulta en comparación con sus pares con peso saludable.

Asimismo, los problemas musculoesqueléticos más comunes fueron el dolor de rodilla y de espalda. En concreto, el dolor de espalda más prevalente en el grupo de 6 años en comparación con el resto. Además, se encontró que las niñas con obesidad mostraron tasas más altas de consultas musculoesqueléticas en comparación con aquellas con un peso saludable. Sorprendentemente, los niños de 6 años clasificados como “bajo peso” tuvieron una menor incidencia de consultas en comparación con sus contrapartes.

En definitiva, los resultados resaltan el mayor riesgo de consultas musculoesqueléticas entre niños y niñas con obesidad, especialmente niñas, en diferentes grupos de edad. El análisis estadístico, ajustado por varios factores, confirmó este mayor riesgo para las niñas con sobrepeso y obesidad de cualquier edad. En comparación, los niños con bajo peso mostraron una probabilidad reducida de consultas musculoesqueléticas.

De esta manera, según indican los autores, se observa un patrón complejo de asociaciones entre la obesidad infantil y las consultas musculoesqueléticas, que pueden variar según el género, la edad y otros factores. A este respecto, los expertos indican la importancia de tener en cuenta estas diferencias al diseñar intervenciones preventivas y terapéuticas dirigidas a abordar la obesidad infantil y sus consecuencias musculoesqueléticas.

Asimismo, los hallazgos tienen implicaciones significativas para la salud pública y la práctica clínica, destacando la importancia de adoptar medidas preventivas tempranas y el monitoreo continuo de la salud musculoesquelética en menores con obesidad y en aquellos menores con bajo peso.

Fuente:

Firman N, Homer K, Harper G, et al. (2024). Are children living with obesity more likely to experience musculoskeletal symptoms during childhood? A linked longitudinal cohort study using primary care records, Archive of Disease in Childhood.  doi: http://dx.doi.org/10.1136/archdischild-2023-326407https://adc.bmj.com/lookup/doi/10.1136/archdischild-2023-326407

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