Pautas para actuar frente al abuso sexual infantil
06 Jul 2023

¿Qué pautas se pueden poner en marcha para prevenir y actuar frente al abuso sexual infantil? Conocer que un niño o niña de nuestro entorno cercano ha sido víctima de abuso sexual puede resultar abrumador. Con el objetivo de proporcionar información y recomendaciones para adultos cercanos al menor, el National Child Traumatic Stress Network (NCTSN) ha elaborado una guía titulada Cuidando a los niños. Lo que los padres necesitan saber sobre el abuso sexual infantil.

En la publicación se aborda qué es el abuso sexual infantil, su impacto en los niños y niñas, cómo prevenir qué ocurra o cómo saber si un niño o niña está siendo o ha sido abusado sexualmente. Además, se proporcionan recomendaciones para interaccionar y conversar con el menor, así como ayudarle en el proceso judicial, en su caso.

abuso
Fuente: Pexels. Autor: THIS IS ZUN. Fecha: 29/06/2023

Según la NTCSN, los niños y niñas que han sufrido abuso sexual pueden presentar algunos de las siguientes conductas:

  • Aumento de pesadillas, dificultades para conciliar el sueño y/o dificultades para permanecer dormido.
  • Conducta retraída
  • Ataques de ira
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Miedo a quedarse a solas con una persona en particular
  • Conocimiento de temas sexuales, vocabulario y/o conducta inapropiada para un niño de su edad.
  • No obstante, el texto advierte que si bien estos cambios en la conducta son comunes en muchos niños y niñas, puede darse el caso de que el niño o  niña no manifieste ningún cambio.

La publicación explica que los menores tienen más dificultad para contar a otros adultos que han sufrido abuso sexual y pedir ayuda. Así el miedo a que no se les crea, la vergüenza o sentimiento de culpa, el temor a causar un daño en la familia o las amenazas son motivos frecuentes que impiden esta revelación. Asimismo, muchos niños y niñas tienen sentimientos ambivalentes hacia el agresor, que a menudo forma parte del entorno cercano. En este sentido, tienen miedo a crear problemas al agresor si forma parte del grupo familiar cercano, manteniendo oculta su situación.

La publicación, además, aborda determinados mitos que dificultan que los adultos presenten una ayuda adecuada a los menores en riesgo. Estos mitos o creencias erróneas son:

  • Creer que el abuso sexual infantil no ocurre con frecuencia. Según la NCTSN e 1 de cada 4 niñas y 1 de cada 6 niños han sufrido algún tipo de abuso sexual antes de cumplir los 18 años.
  • Creer que es más probable que el menor sufra abuso por un desconocido. La realidad es que lo más frecuente es que los niños sufran abuso por personas conocidas y de confianza.
  • Creer que los niños o niñas en edad preescolar no tienen necesidad de saber lo que es el abuso sexual y se asustarían si se les informa sobre ese tema. Existen numerosos programas educativos disponibles para enseñar a los niños a mantener la seguridad e integridad de su cuerpo y que les enseñan a entender la diferencia entre qué tipo de contacto físico resulta apropiado y cuál no lo es.
  • Creer que los niños o niñas que han sido víctimas de abuso sexual nunca se van a recuperar. Los niños y niñas pueden recuperarse y superar estas experiencias con una combinación de terapias eficaces y apoyo a la familia.
  • Creer que el abuso sexual infantil siempre lo cometen los adultos. La realidad es que el 23% de los abusos sexuales a niños y niñas se llevan a cabo por personas menores de 18 años de edad.
  • Creer que hablar de abuso sexual con un niño/a que ha sufrido abuso va a empeorar la situación. Sin embargo, no existen pruebas que demuestren que alentar a un niño a hablar del abuso sexual le haga sentirse peor, más bien al contrario.

Puedes acceder a la guía en la Web de la NCTSN y aquí.

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